日本“隼鸟2号”探测器预计27日抵达小行星龙宫

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)6月7日宣布,探测器“隼鸟2号”预计将于27日前后抵达目的地小行星“龙宫”。

据日本共同社6月8日报道,JAXA介绍,截至7日,“隼鸟2号”已抵达距“龙宫”2100公里处。据称,抵达前最终阶段的离子引擎连续运转已于3日结束,探测器状态良好。JAXA副教授吉川真称:“兴奋期待和非常紧张的心情参半。”

此外JAXA还公开了搭载摄像头6日拍到的“龙宫”图像。当时与“龙宫”的距离为2600公里,通过常规拍摄只能看到小点。一周后或许能看到看似有形的图像。

最终抵达的位置是“龙宫”20公里高处。为寻找适宜着陆点将继续观测,“隼鸟2号”计划9-10月着陆后尝试采集岩石。

“龙宫”可能存在水以及含有机物的物质,此次探测被期待为解开太阳系形成及生命起源等谜团获取线索。

“隼鸟2号”2014年12月从鹿儿岛县种子岛宇宙中心发射升空,目的地是距离地球约3亿公里的“龙宫”,最快将在2020年底返回地球。