诺奖得主:诺奖反映国家基础科学投入 中国还需时间

“要花30年到40年的时间,一个基础科学的发现才能够被认可。诺贝尔奖就是告诉大家,一个国家30年前或者40年前做了什么。”8月11日,2013年诺贝尔化学奖获得者、美国国家科学院院士、英国皇家学会会士Michael Levitt在由厚益控股和《财经》杂志联合主办主题为“共享全球智慧 引领未来科技”的世界科技创新论坛上如此表示。

Michael Levitt认为,基础科学对于重要发现而言,是否是一个基本的前提。在很多人、很多大学、很多政府看来,都是一个正在面对的问题。事实上,世界上的大部分民众,并不关心基础科学和应用科学之间的区分,更在乎如何应用基础科学。

Michael Levitt介绍道,学界或许知晓发现DNA结构的Francis,也认识解决蛋白质结构的Kendrew。但尽管Kendrew是Perutz的博士生的学生,用了后者的方法进行研究。大家都没有听过Perutz这个人,因为相关论文发表的名字并没有他。在当时,大家都希望能够让年轻人有独立性,比如说不要在导师的论文上让他们署名。

Michael Levitt表示,一个花费大量金钱开发的治疗癌症的疗法,也许要花20多年的时间,才能从发现转变成真正的应用。从基础科学进一步延伸到应用科学,需要勇气,需要有律师和公司,需要有人投资。光有科学是不行的。研究后有专利,知识产权必须要保护,保护也是为了保护投资人,这是一个规范流程。

Michael Levitt坦言, 现在年轻的科学家并没有得到以往那么多的基金的支持,不像30年前的那种情况。尤其是年轻人,他们所得到的资金支持少于一些年纪比较大的科学家。现在年轻人他们不愿意再等。微软、谷歌等等公司的创始人都是从大学辍学的,他们没有办法等到22岁,不能够等到20多岁或是博士毕业,便提前辍学了。

谈到基础科学,Michael Levitt认为,判断一个国家的基础科学水平,可以通过基础科学在一个国家的待遇来分析。事实上,要花30年到40年的时间,一个发现才能够被认可。诺贝尔奖就是告诉大家,一个国家30年前或者40年前做了什么。另外,获得诺贝尔奖较多的地区,首先花费了大量金钱在研发领域。这并不是说工资很高,而是研发的成本会投入很多,而且没有所谓的官僚主义。

在被问到为何中国的诺贝尔奖获得者如此稀少之时,Michael Levitt表示,如果艺术家成功需要五年,而诺贝尔奖至少要等20年。现在中国年轻的艺术家在全球都非常厉害。所以只是时间关系,随着时间的推移,中国会有更多的诺贝尔奖获得者。