人类首个将“触摸”太阳的探测器升空

美国“帕克”太阳探测器12日升空,这是人类首个将穿越日冕“触摸”太阳的探测器。

美国航天局说,“帕克”将在未来7年内环绕太阳飞行24圈,并在金星引力的帮助下调整轨道逐渐逼近太阳,最终抵达距离太阳表面约610万千米的地方,成为有史以来最靠近太阳的航天器。人类此前距离太阳最近的一次飞行任务由德美两国研制的“太阳神2号”探测器于1976年完成,当时距离太阳表面约4300万千米。

“帕克”外部采用厚度约11.4厘米的碳复合材料防热罩,可抵御近1400摄氏度的高温,使探测器内部在保持约30摄氏度的环境下正常工作。当飞抵最接近太阳的地方时,它的飞行速度将高达每小时70万千米,成为史上飞得最快的人造物体。按这种速度,只要一分钟就能从华盛顿飞到北京。

作为第一个将直接从位于太阳大气最外层的日冕中穿越的探测器,“帕克”将使人类能够近距离测量太阳外层空间的电场和磁场,研究日冕物质抛射的物理机制,从而更准确地预测太阳风暴对人类生活可能造成的影响。

“帕克”探测器以91岁高龄的尤金·帕克的名字命名,这位美国物理学家曾于1958年预测了太阳风的存在,这也是美国航天局首次以还在世的科学家命名探测项目。探测器内还搭载了一枚微芯片,记录有从全球征集的超过110万人的姓名,它们将与科学仪器一道飞向太阳系的中心。

如果一切顺利,探测器将于今年11月第一次抵达近日点,并从12月开始传回相关数据。

美国国家航空航天局(NASA)原定于11日发射的帕克太阳探测器因故取消发射,发射团队表示将于当地时间周日凌晨3:31再次尝试发射。

这枚“帕克太阳探测器”原定于今日凌晨3:33发射,将对太阳执行“触摸”任务。按计划,它将长驱直入太阳大气,追踪太阳风粒子的能量和热量运动。在此期间,它将承受1377摄氏度的高温,非常接近钢的熔点。作为对策,它表面覆有一层厚约11.3厘米的碳复合材料护盾,能够抵御1650摄氏度高温。