谷歌搜索重返中国 百度能击败谷歌么

今年年初以来,谷歌搜索将重返中国的猜测就没有断过。早在1月17日就有媒体报道谷歌新的一年中将在中国推出一系列的新举措,主要包括:在深圳设立了办公室,并加大了在中国区的硬件投入,扩大了在上海的工程师队伍。当时就有媒体猜测,2018年我们或将见证谷歌搜索的回归。而今年6 月 18 日谷歌以战略合作伙伴身份投资京东5.5亿美元也被解读为试图重返中国市场的投石问路之举。

由于近些年来每隔一段时间就会爆出谷歌搜索要回归中国的传闻,所以这些猜测并没有引起多大的反响,真正引爆谷歌回归中国舆论的还属本月1日国外媒体Intercept的报道。报道中称谷歌计划未来6-9个月内在中国推出符合中国法律规定的搜索引擎,其测试版分别称之为”茅台”和”龙飞”。

Intercept是一家非盈利媒体,曾刊发过斯诺登文件,揭露过美国国安局的机密。因此在Intercept披露谷歌秘密开发中国特别版搜索引擎之后,引起了中美双方网民和媒体的高度关注

众说纷纭之中,人们特别想知道这次谷歌搜索真的能重返中国吗?部分网民为何希望谷歌归来?谷歌搜索若重回中国,能适应中国国情吗?又会带来哪些影响?

谷歌搜索回归的传闻目前还没有一个成真

谷歌搜索于2010年匆忙退出中国大陆,不仅使各路行业观察家们跌破了眼镜,甚至连谷歌在中国的员工都没有想到。谷歌仓促离开的背影留下了太多想象的空间,也为后来自媒体年年炒作谷歌归来留下了伏笔。

早在谷歌离开的第一年九月,谷歌重启了代理商路演,就被很多媒体解读为这是谷歌准备重返大陆的先兆。

次年1月,谷歌在北京和上海招聘了大量的人才,引起部分媒体关注并解读为是为正式返回做预热。至2012年由于谷歌在中国推出DoubleClick Ad Exchange实时竞价广告交易平台,又引发大量自媒体用户的热议。而且由于部分自媒体用户混淆了以谷歌搜索为代表的部分产品与谷歌公司整体的关系。谷歌公司不得不多次澄清”我们从未退出中国”。

自此之后,每逢谷歌在中国进行投资或设立机构等商业活动必然要同时解释不存在特殊目的,今年谷歌设立深圳办公室以及投资京东时也是如此。然而国内还是有部分媒体视而不见继续炒作谷歌搜索将借此重返中国。

到了2014年中国用户再也无法正常访问谷歌,谷歌重返中国也被当时的网友调笑为人生四大错觉之一。

之后的每一年,这样的错觉都会随着谷歌在中国的一些商业行为一次次复活,不过这些传言迄今为止还没有一个变为现实。笔者认为这次的谷歌归来很有可能会是历史上这种错觉的延续而非终结。

是哪些人呼唤谷歌搜索归来

年复一年的流言背后说明了中国互联网社区中确实存在一种呼唤谷歌归来的一种心理预期。而且表面上看,这种声音的拥簇者还不少。近期新浪财经在微博上发起一项投票:”如果谷歌回来了,谷歌和百度,你选择用哪一个?”短短几个小时内,将近两万人参与投票,70%以上的用户选择用谷歌,百度的支持者只有不到20%,剩余5%左右的用户表示两者皆可。

70%多的人选择谷歌,说明谷歌搜索在舆论上拥有对百度相当的优势。值得注意的是,当投票参与人数还只有2000人左右时支持谷歌搜索的人占到85%左右,再次说明谷歌搜索在中国互联网活跃用户中的影响力。

不过无论是70%多还是85%,这一比例都远远高于谷歌搜索任意时期在中国的市场份额,这无疑预示着这些数字中很有可能存在水分。这更像是一场对百度商业化不满的舆论大宣泄,更有对谷歌距离产生美的错觉影响。

事实求是的说,百度的部分搜索产品与谷歌相比确实存在一些差距。因此中国诞生了一批谷歌的铁杆用户。比如以英文、法语、西班牙文为关键词的搜索结果百度就不能与谷歌相提并论,因此希望了解上述语言第一手网络信息的网民就会优先选择谷歌搜索。

类似的例子还有谷歌翻译对小语种的支持比百度翻译要更好、谷歌地球地理信息资源的商业化支持做的更好、谷歌学术对于学者文献的整理要比百度学术做的更好……

看重以上需求人群就构成了谷歌回归之后的基本盘,这部分人群在各大搜索引擎市场份额中是有模糊的统计的。根据不同统计方式,其结果也有细微的差别,但总的来说2014年之后继续通过各种手段访问谷歌的网民只有不到5%。随着百度搜索对英文的支持逐渐完善、百度学术资源逐渐接近谷歌学术等因素的影响下最近两年谷歌搜索在中国的”地下”份额已不足3%。

因此所谓70%的网民支持谷歌主要还是借此宣泄对百度买卖涉及医疗领域搜索结果排名等行为的不满。这种舆论可为谷歌继续深化现有的在华业务张目,就是不能当作严肃的谷歌搜索回归的市场份额调研。

为何说谷歌搜索短期内很有可能不会回归

从上述关于谷歌搜索潜在用户群的分析,我们不难发现谷歌搜索重返中国的难度比想象的要大,而目标客户群可能比想象的小很多,所以笔者判断谷歌搜索短期内不会重返中国市场。即使谷歌搜索真的能重新回来,影响也比想象的要小很多。这也是李彦宏公开表态有信心在谷歌重回中国之后再赢一次的底气所在。

(李彦宏针对谷歌回归发表看法)

这次谷歌回归之所以会引起这么大的轰动,几乎和2015年的”谷歌回归中国新闻发布会邀请函”谣言相当,最主要的原因是人民日报海外版本月6日在twitter上发表了评论。评论中欢迎谷歌搜索重新回归中国市场,当然前提是必须遵守当地的法律。

(人民日报海外版twitter针对谷歌搜索归来传闻的评论)

这则评论经过”出口转内销”引起了巨大的反响,似乎就此预示着谷歌必将重新在中国开展搜索引擎服务。

这其实是一个误解,人民日报海外版做出这样的评论完全是因为Intercept的报道在美国引起了强烈的反响。而能引起这么大的反响的原因是谷歌打破惯例拒绝就此事发表评论,所以美国不少自媒体用户也就觉得谷歌搜索重新在中国开张指日可待。

之前我们提到自从2012年之后谷歌在中国开展商业活动时一般都会在活动现场同时强调此举不包含特殊目的,也就是暗示与搜索引擎业务重回中国无关。那为何这次谷歌拒绝评论呢?笔者认为主要有不愿和不需要评论两个原因。

之所以说谷歌不愿意,是因为很难做出让中美两国从民间到官方都满意的回答。谷歌搜索2010年离开中国,错过了中国互联网的大发展时期,这让谷歌的管理层今后对中国市场的表态会非常慎重,害怕再次失言重蹈覆辙。

对于美国网民来说谷歌的中国版和普通版会有多大区别是他们最感兴趣的话题,而对这个问题恐怕目前谷歌还无法回答。同时,如果谷歌搜索表态重新在中国开展业务,持贸易保护主义立场的特朗普政府会做出什么反应也值得谷歌管理层认真考虑。

同时谷歌也不需要非得就此事发表评论,因为针对潜在用户开发内测版测试公司技术储备水平本来就是科技企业一种正常的经营行为,无需做出解释。正如谷歌历次扩大在华人才招聘也从未做出过解释一样。

因此大可不必因此高估谷歌重返中国的可能性,何况谷歌归来也还有一些其他的困难需要解决。比如以百度为代表的中国本土搜索引擎的体验已经与谷歌搜索空前接近,如何破局成为谷歌归来的第一大挑战。

同时,谷歌离开中国市场已久,对于中文搜索内容的把握还有大量基础性的工作需要重新建构,这也需要投入大量的资金。而同时谷歌搜索过去的发展已经说明了它不善于从中国市场内赚钱。在中国市场份额为20%左右的时候中国区的收入只占谷歌搜索的2%左右。一方面需要大量花钱,另一方面盈利困难,显然这是谷歌搜索迟迟不愿回归的重要因素之一。

同时谷歌如果回来,用户体验也是一个大问题。谷歌离开的8年中,百度与谷歌在华服务器的数量已经产生了巨大的差异。在谷歌搜索重新回来的头几年内,有可能很多服务的响应速度都会不如百度,从而使尝鲜的网民转投阵营。

同时作为一个谷歌搜索离开之前就使用过谷歌的老网民,笔者记得在某些领域内,谷歌的页面的页顶同样存在大量的广告内容。而通过SEO优化广告网站同样能占据谷歌页面的头几条。而当年谷歌找盗版资源高效优势也会因为近年来大量盗版网站的关停受到很大的影响。因此笔者认为新一代网民对谷歌搜索的追捧确实存在一定的距离产生美的因素在其中。

(当年的谷歌搜索 据笔者回忆广告内容并没有比当年的百度更少)

谷歌一直没有走,而且还在中国的移动互联和人工智能等领域发挥着重要的作用,但是网页上那个色彩斑斓的logo可能还不会回来。