74岁高龄的李鸿章为何出访各国?

大家都知道大清朝李鸿章出访欧美各国,也诞生了许多小故事,还有在美国唐人街有名的“李鸿章大杂烩”等,而此时的李鸿章已经74岁高龄,大家可能没有概念,现在美国总统不也七十多岁了。小编特意查阅了一下清朝人的平均年龄,清朝分为两个时期,1840年之前的清朝:45(男),50(女);清后期(1840年):31(男),33(女);而当今中国居民人均预期寿命达76.7岁。这组数据可以看出李鸿章在当时可以真正称为一位老者了。

大家先看看李鸿章出访的行程:李鸿章这次出访欧美,从3月28日离开上海,到10月3日到达天津,历时190天。其间,经过四大洲,横渡三大洋,水陆行程9万多里,遍访欧美8个国家,尤其是访问了当时欧美五大强国,可以说他是清代大臣中第一个进行环球访问的人。

那很多人就开始好奇一个问题,这么大岁数了,光绪皇帝为何让他去呢?

大清在甲午战争后,政府面临内忧外患的局面,为了抵抗日本,清政府制订了“以夷制夷”和“联俄抵日”的战略。1896年5月,正好俄国要举行尼古拉二世加冕的盛大庆典,各国都将派出高层次的使臣前去庆贺。清政府认为这是一个开展外交攻势的好机会,决定派人前往。此时沙皇俄国正在修筑横跨欧亚的西伯利亚大铁路。1896年5月,又恰逢沙皇尼古拉二世将要举行加冕典礼,各国均派特使致贺,清政府拟派布政使王之春前往。俄国驻华公使喀西尼嫌王之春“人微言轻,不足当此责”,向清政府提出抗议。于是,光绪皇帝改派李鸿章为“钦差头等大臣”赴俄。清廷改派李鸿章赴俄,一方面是屈从于俄国,另一方面,也是基于“联俄制日”的战略考虑。甲午战争之后,不断崛起的日本给中国造成威胁和大量的损失,清政府想利用日本和俄国在中国东北的矛盾,联合俄国来限制日本在中国的扩张。

据说李鸿章在访问期间,为防止自己客死他乡,特意带了一口华丽的棺材。可见当时的清朝政府也是无人可用,只能老将出马,委屈这位老人了。