日本隐形的科技巨头:一台设备单价超一亿美金,三星也要靠它

随着科技的发展,面板显示技术也从LCD发展到了OLED技术,以其色彩优异、轻薄、功耗低、可折叠等优势,成为众多全球手机制造商的青睐,苹果公司从去年年发布iPhoneX以来,就用上了AMOLED屏技术,这也影响了全球手机显示面板产业的格局。

根据知名调研机构IHS公开的数据显示:2017年,三星出货4.22亿片OLED屏,其中柔性OLED达到了1.5亿片。在智能手机用的中小尺寸OLED屏市场,三星占据了超过九成以上的市场份额,尤其是今年三星OLED屏幕进入苹果供应链以后,更是如虎添翼。

虽然三星在OLED显示屏遥遥领先,但它的身后有一个隐形的日本科技巨头,它就是Canon Tokki,很多人没听过这家公司的名字,全世界多半的OLED蒸镀设备都产自这个日本企业。OLED蒸镀,是指通过真空蒸镀的方式将OLED发光材料附着在玻璃基板上,简单来讲OLED制造设备的核心关键技术,就是这家日本公司所掌控的,三星如果离开它,在OLED产业也玩不转。

Canon Tokki的行业地位有点像芯片行业ASML阿斯麦公司,全球的芯片巨头大部分都要向ASML采购光刻机设备,而在OLED技术领域,全球最主要的OLED面板制造商都要向Tokki采购蒸镀设备,而且有资金不一定能马上买的到。国内的OLED面板产业想突破产能的话,Tokki的关键设备就是一道坎。

Canon Tokki设备的良品率是最高的,据业内人士称,它能把有机发光材料蒸镀到基板上的误差控制在5微米内,在说的更直观一点,1微米相当于头发直径的1%,全世界没有其它公司的蒸镀机能达到这个精准度。设备的价格自然也不便宜,其单价超过一亿美金,而且订购厂家还需要排队。

说到三星与Canon Tokki渊源,更佩服三星的战略眼光。2000年,三星决定进入OLED产业, 就找到了Tokki。当时全球共四十多家企业投入OLED领域,几年里OLED相对LCD生产良率又比较低,产品又毫无价格竞争力,很多厂商支撑不下去,纷纷放弃。

由于行业的萧条,2006年,大部分客户取消了与Tokki的订单,导致Tokki出现了四十多亿日元的巨额亏损,这让Tokki损失惨重。只有三星没有放弃,继续把订单给到Tokki, 并且还帮助Tokki扩充产能。

2007年,日本佳能投资76亿日元入股Tokki, 成为Tokki的母公司,并正式更名为Canon Tokki,因为之前三星在最困难的时候帮助Tokki起死回生,加上三星在行业的地位令两者更加紧密。随后,三星又独家买下Canon Tokki几年的设备,所以三星在OLED显示屏的出货量遥遥领先其它厂商。

有专家指出,目前我国在OLED行业,其关键的设备、技术材料国产化还不到十分之一,大部分依赖进口,也面临着关键技术领域的卡壳,这也阻碍了国内向先进OLED显示技术的攻关,随着京东方、天马等一批本土面板制造厂商对OLED技术的投入和崛起,相信未来国内OLED技术产业将会在全球拥有一席之地。