即将取代皇冠的丰田旗舰轿车Avalon究竟是何方神圣?

在中秋节后的第一个工作日,一汽丰田在其十五周年庆典活动中正式宣布了未来的产品规划:一是久违了的插电混合动力版卡罗拉终于要来了,它将在明年正式投入国产;二是继锐志停产后的另一个传言坐实了,关于皇冠的停产决定——后者将在明年2月正式停产,而接替它位置的将是Avalon,丰田在北美市场的旗舰轿车。

2005年国产的第十二代皇冠是最成功的皇冠车型

从1962年正式亮相至今,年过半百的皇冠见证了新中国的一次次变迁,不论是1973年作为接待车辆参加广交会,是90年代作为高档轿车出现在大街小巷,还是2005年第一台国产皇冠下线,皇冠几乎在每一代人的心中都留下了难以磨灭的烙印;如今老派的形象与混乱的定位已无法令皇冠立足,十年前皇冠尚能与奥迪A6L争夺最强公务车之位,而今天,皇冠的单月销量甚至不到奥迪A4L的15%。

这不免让人扼腕叹息。

第一代皇冠(1955)曾是首台正式进入北美市场的日系车

事实上,皇冠的落败不仅限于国内,早在丰田野心勃勃的将目标对准北美市场时,皇冠便已初尝败果。1955年1月,第一代丰田皇冠诞生,其流线型车身与对开门式设计在当年可谓绝无仅有,怀档式设计与前后一体式座椅也使得车内可以轻松坐下6名成年人;然而可惜的是,尽管丰田对第一代皇冠期望有加,但在1957年正式进入北美市场后,皇冠的销量表现却出奇的差:美国人对这台动力捉急的小车唾之以鼻,无论丰田再怎么补救也无济于事。

丰田Cressida(1992)

1971年,在陆续经历了三次换代后,销量平平的皇冠无奈退出北美市场,而定位略低于皇冠的Cressida则作为“替补”旗舰勉强坚持到了1994年;同年,丰田针对北美市场推出了中型轿车Avalon,不同于Cressida,Avalon是一台前驱车,并且主打舒适,尽管丰田明面上并未指明二者的继承关系,但从这时起,谁才是丰田在北美市场的旗舰轿车,已经一目了然了。

丰田Avalon(2016)

这就是丰田Avalon的起源——和皇冠相比,Avlaon的历史就像美国历史之与中国,短短24年间也不过寥寥五代车型而已;相较于此,多数人更关心的肯定是它与凯美瑞的关系:它们是同平台下的兄弟车型吗?从血缘关系上讲,Avalon和雷克萨斯ES靠得最近——当然,ES与凯美瑞也曾有说不清的关系,但那都是过去式了,从第六代车型开始,雷克萨斯ES正式抛弃了凯美瑞的XV50平台,换上了Avalon的XX40平台,这也就意味着,Avalon比凯美瑞级别要高。

混合动力版Avalon外观

混合动力版Avalon外观

血缘问题说清了,另一个问题就是新款车型的平台——丰田最近一直都在为其TNGA架构概念造势,如今不仅是全新凯美瑞与C-HR,全新一代Avalon也将使用TNGA平台,这是否意味着曾经确立的车型定位差将被洗牌,凯美瑞与Avalon将站在同一条起跑线上?事实上,不同于大众的MQB模块化平台,TNGA虽然也主张零部件共享节约成本,但这并不意味着车型同质化——借由节约下来的成本,丰田会针对不同车型做出更多独立且个性化的升级,使产品形象更加鲜明,以此培养消费者群体,而大众则是最直接单纯的节约成本,或者变现成终端优惠,或者干脆就当利润,从此和消费者再无半毛钱关系。

运动版Avalon外观

运动版Avalon外观

最后让我们回归产品,介绍一下这款即将入市的新车。全新一代Avalon定位于中大型轿车,车身长宽高分别达到了4978*1849*1435mm,轴距则为2870mm,全面领先于全新凯美瑞;动力方面,目前北美版车型所搭载的是一颗3.5L V6自然吸气发动机,搭配8速手自一体变速箱,支持经济/普通/运动三种驾驶模式;混合动力版车型则搭载一颗2.5L自然吸气发动机,搭配E-CVT无级变速箱。

Avalon内饰与后排空间

Avalon内饰与后排空间

从目前北美市场的反馈来看,全新一代Avalon的表现非常出彩,不仅造型更加年轻、车身重心更低、风阻系数更低、隔音降噪更好,还全系标配AVS自适应悬挂系统,能够通过选择不同驾驶模式调整悬挂硬度,以满足不同驾驶者的实际需求;在安全性能方面,全新一代Avalon已经通过了IIHS美国公路安全保险协会“Top Safety Pick +”的顶级安全评级。至于售价,目前美国市场有四款在售汽油版车型,售价区间为35500-41800美元,约合人民币24.56-28.92万元,混合动力版车型则有三款在售,价格区间为36500-42800美元,约合人民币25.25-29.61万元。

从诞生之日起,Avalon就是有一个彻头彻尾的实用主义者,它抛弃了以皇冠为代表的丰田传统旗舰轿车的底蕴与传承,完全以市场需求为导向,最终赢得了北美市场的青睐——很长一段时间内,北美消费者甚至将Avalon称作“日本别克”,足可见其做出的努力;在未来国产后,Avalon最需要的无疑是建立自己的产品形象,好与凯美瑞划清界限:毕竟多数消费者是不会去主动了解一款陌生的车型的,尤其是在“先入为主”思维的影响下,如何引导消费者正确看待Avalon,避免出现“大号凯美瑞”的悲剧?