西安有一奇特石碑,出土之时轰动西方世界

提起“大秦”一词,不少朋友可能会误解,以为是代指中国秦朝,实则这个词是古代中国对罗马帝国及近东地区的称呼。而在这个词后,往往还会跟着一个词——“景教”。何为景教呢?它是唐代时传入中国的基督教聂斯脱里派,也就是所谓的东方亚述教会。

▲罗马古城遗址

关于基督教,很多朋友都不陌生,即使在今天的中国,依然有不少农村地区有其教徒。然而说起基督教是何时传入中国的,又是如何传入的,可能大家都不太了解了。如今,在西安碑林博物馆有一块大石碑,高约三米,名为“大秦景教流行中国碑”,乃是世界四大名碑之首,堪称基督教传入中国的历史凭证。

基督教是在唐朝初年传入我国的,此时文化开放、经济发达,世界各地的人都渴望前往大唐,基督教徒们自然也不例外。贞观九年(公元635年),基督教流派之一的景教流入中国,开明的唐太宗并没有反对他们传教,还允许他们建立教堂——大秦寺。正是因为唐太宗的开明,景教得以在中国生根发芽,以后的历代君主也都对景教持宽容态度,景教于是就这么在中国待了两百多年。

▲现代人兴建的大秦寺景区

唐建中二年(公元781年),波斯传教士景净撰写了著名的《大秦景教流行中国碑》,并由朝议郎前行台州司参军吕秀岩(一说吕洞宾)写于石碑之上,全篇汉字1780个,另刻有十几个叙利亚文字。碑文详细记载了景教的中国历史,自何时传入中国,在唐朝时又发展到何种地步,都逐一详叙。值得一提的是,碑文上还引用了不少佛道儒三家的典故,可见景教在传入中国时也深受本土文化影响。然而在唐武宗即位后,他对景教不再优待,而是沿用了灭佛政策,使景教遭受巨大打击,几乎在中国销声匿迹,不过大秦景教流行中国碑却逃过一劫,得以保存了这段珍贵的历史。

▲大秦景教流行中国碑

明朝天启三年(公元1623年),石碑重新出土,消息很快传到西方,不少传教士闻讯纷纷赶来中国,在石碑上拓下文字,将内容翻译出来后寄回欧洲。由于前来拓文的人太多,当地百姓害怕会破坏碑文,于是悄悄把石碑运到了附近不远的一个寺庙,请寺里的僧人代为保管,这才把石碑保存了下来。清朝咸丰年间,当地富商韩泰华出资重建碑亭,然而不久就遭遇兵乱,碑亭不幸焚毁,碑石也流落至野外。对此觊觎已久的西方人趁机提出把石碑送到欧洲,由欧洲国家代为保管,结果被清政府断然拒绝。总理衙门为此汇出100两银子进行保护,但到陕西时只剩下5两,只能草草搭一小蓬遮盖。

▲西安碑林博物馆

20世纪初,丹麦人傅里茨·何尔谟出三千两黄金想买下石碑,准备运到伦敦。清政府得知后,立即命陕西巡抚派人阻止,最后在紧急关头废除了购买合同,令人后怕不已。不过何尔谟提出要复制一个石碑带回伦敦,得到了清朝的批准。何尔谟回国以后,依照大秦景教流行中国碑的复刻版进行复制,制作了一大批石碑,分送给各国大学和朝鲜金刚山长安寺收藏。而陕西巡抚则把大秦景教流行中国碑藏入西安碑林。从此以后,石碑便一直存放于这里,默默见证了基督教在中国的兴衰变化,也见证了这个古老国家的变迁发展。