世界人口七十亿,每年增加近一亿。从人口的快速增长谈世界中的活动空间

作者:王坚

2011年10月31日是世界70亿人口日。世界人口从60亿增长到70亿,只用了12年的时间,每年增长将近1亿。人口增长一方面扩大了市场,增加了个人的机会;另一方面也要消耗资源,减少个人的活动空间。

上下五千年,纵横八万里,让我们以深远的历史眼光和广阔的国际视野来讨论世界人口问题。犹太民族有4千多年的悠久历史,通过考察犹太人在世界舞台上寻求生存空间的艰辛历程,我们可以更好地理解人口的增加对人们活动空间的影响。

4千年前,犹太人的祖先希伯来部落首领亚伯拉罕,率领部落民众从两河流域迁移到迦南,没遇到很大阻力就建立了自己的家园。可见四千年前人口稀少,海阔天空,人们有充分的活动空间。

3千7百年前,由于饥荒,以色列人迁移到埃及,受到埃及的欢迎。在4百年的时间里,以色列人人口增长过快,引起埃及人的担忧。埃及采取措施减少以色列人人口,罚以色列人做苦工。以色列人被迫逃离埃及,返回迦南。在这400年里迦南的人口也增加了很多,没有空余的土地,以色列人一路苦战,打下一片疆土。

1千9百年前,犹太人反抗罗马帝国的统治,遭到残酷的镇压。犹太人背井离乡,再也没有空间建立国家,不断遭到驱逐,任人宰割。在二战期间,犹太人更是遭到种族灭绝的威胁。在欧洲饱受歧视的犹太人,发起犹太复国主义运动,重返巴勒斯坦建立以色列国。在拥挤的现代世界何处有空间?以色列和阿拉伯各国冲突不断,成为中东局势长期动荡的重要根源。

在4千年前地广人稀,各民族可以到处迁移。随着人口的增加,活动空间日益紧缩,越来越难以找到立足之地。即使是在号称高度文明的欧洲,也不断发生排斥犹太人的事件,甚至对犹太人实施种族灭绝政策。近400年前,首批到美国的欧洲移民受到印地安人的热烈欢迎,在印第安人的帮助下生存了下来。在欢庆丰收的日子,欧陆新移民邀请印第安人一同感谢上天的赐予,这就是感恩节故事的由来。后来欧洲移民越来越多,与印地安人爆发严重冲突。随着美国人口的不断增加,印地安人更是被赶到贫瘠的保留地。

就拿近几十年的历史来讲,以前各国的活动空间都比较宽松,墨西哥人在农忙季节到美国做工,做好工再回墨西哥。现在墨西哥活动空间不足,很多人要往美国跑。美国活动空间也不足,每年要把很多墨西哥非法移民遣返回去。现在申请移民美国要排这么长时间的队,和以前很容易就能移民不好比。

由于活动空间严重不足,人们被迫透支未来,透支环境。现在各国环境恶化,债台高筑,势必要严重压缩未来的活动空间。每年世界人口增加近一亿,这是对人类生存的巨大挑战。科学技术帮助我们更多地从环境中索取。如何减少从环境中索取,走可持续性发展的道路;如何减缓人口的增长,与环境和谐共处,这要靠人类的自律。在发达的现代社会中,人口甚至在减少,但是人均能耗过高。如果大家向发达国家看齐,降低人口的增长速度;同时也向发展中国家看齐,降低人均能耗,那样的话人类的发展就会更有可持续性。