人类最有移民可能的星球,有着比地球还多的海水,它不是火星!

我们人类探索太空的动机当中,很大一部分是为了寻找地外可供人类居住的星球。虽然目前我们的科学技术还无法支持大规模星际移民,但是这种探索欲本身也是非常甜美的,它既包含了对遥远未知的美丽憧憬,也包含了对未来人类生活的希冀。而寻找地外可居住星球,首当其冲的条件便是寻找“水源”。因为地球之所以能够诞生生命,进化出拥有智慧的人类,根基之一便是液态水。

事实上,太阳系并不缺水,只是人们此前的注意力被那些和地球同等身份的“行星”们吸引了。在火星轨道外侧的巨行星们的许多卫星上,水资源超过地球的比例存在着,近些年也越来越受到科学家的关注。比如被许多科学家认为最有可能是人类未来首次移民星球的:木卫二。

早在1995年美国发射的伽利略号探测器首次传回木卫二的资料,科学家们就意识到木卫二是“极其有可能存在生命”的,换句话说,哪怕不存在生命,也是能够提供未来人类改造生存的星球。为什么科学家会对这颗卫星抱以如此高的期望呢?

首先是探测器在距离木卫二最近的586公里处拍摄的照片显示,它的地表与地球的北极实在是太相似了:除了大规模的地表被冰覆盖之外,还有少部分的区域存在着冰山,而这些冰山漂浮在液体上,即便只看照片也能辨别出那些液体并非可延性的地幔,而是实实在在的液体。通过照片阴影面积和撞击坑的粗略推算,这些冰山的形成时间在100万年以内;受到潮汐摩擦力的作用,偶尔产生“冰火山喷发”的奇景。这些都说明了这颗星球的海洋活动较为活跃。而科学家根据探测到的数据计算表明,木卫二冰层几个探测点的平均温度在零下26度左右,这几乎已经向生命打开了大门。

随后科学家找到了木卫二存在大量液态水的决定性证据:星球的磁极变化。原来,探测器持续传回的木卫二资料表明,它的星球磁场的北极点呈现周期性的移动,这和地球非常的不同(地球的固定不变)。这能说明什么呢?科学家分析认为,唯一的可能性就是冰层之下存在一个大体积的液体层,类似于地球的海洋运动,这个液体层也保持着有规律的周期性运动。由于木卫二的这个冰下海洋远比地球大得多,同时在北极区域占据绝大部分的比例,所以造成了北极点随着海洋运动而周期性改变。它的意义在于揭示了木卫二极其吸引人类的面貌:在平均温度仅仅零下26度的冰层之下,存在着一个巨大的海洋世界,很有可能那里已经进化出丰富的生态系统。

随后在2013年3月,美国NASA宣布木卫二液态水与地球海洋的盐质属性一致,随后NASA科学家在木卫二的表面发现了黏土质的矿物,解释了盐质海洋的同时,也表示它具备了孕育生命的全部条件。

最让科学家激动的,是2016年NASA科学家观测到木卫二的火山喷发,与随之而来的水汽喷发。这证明了之前科学家对木卫二的描绘:岩质的内核温度较高,足以产生火山喷发,而星球表面被大量的冰覆盖,在冰层与岩层之间是一个巨大的海洋世界,其中许多的“宜居带”便能够成为生命的家园。

目前NASA的科学家正在拟定的下一步计划,是发射一颗带有冰川钻探机器人的探测器,专门为研究木卫二的生命环境服务。这个机器人外表像一颗导弹,采用核动力工作,可以在一年内穿越几十公里的冰川,并且在其中收集科学数据。未来的这颗探测器将彻底揭开木卫二“冰下王国”的神秘面纱。不过科学家表示,即便木卫二没有进化出复杂的生态系统,它也具备了被人类改造成生活空间的基本条件。

如果木卫二存在一个“海洋文明”,那么我们地球人在太阳系中就不再孤单,如果那里没有进化出智慧文明,那么木卫二对于人类的意义,就如同一个高端版的南极洲,能够承载人类未来的许多希望,如果木卫二还没有进化出生命,以目前的数据看来,它也具备未来人类移民的客观条件。也许在数十亿年后,太阳向着红巨星演化时,地球温度过高,冥王星又还没有被加热到足以供人类生存,木卫二便是那几亿年里人类最好的家园!