卢坤代总领事出席中国雕塑大师袁熙坤向伊州政府捐赠作品《开路先锋》仪式

2012 年 5 月 16 日,中国著名雕塑大师袁熙坤向美国伊利诺伊州政府捐赠作品《开路先锋》仪式在春田市伊州政府大厦举行。中国驻芝加哥总领馆代总领事卢坤携文化组组长郭宗光领事专程前往春田市出席捐赠仪式,袁熙坤大师代表袁宏安及伊州州长代表、亚裔政策高级顾问兼联络人萨姆林•汗,伊州少数族裔文化促进厅厅长达里尔•哈里斯,伊州交通厅高铁局局长迈克尔•噶西亚等中美嘉宾数十人参加了捐赠仪式。

卢坤在捐赠仪式上致辞说,时逢美国总统林肯签署《太平洋铁路法》150周年及美国亚裔文化月之际,很高兴出席袁熙坤大师向伊州政府捐赠作品《开路先锋》仪式。袁熙坤作为享誉世界的艺术家,为促进中外文化交流、增进中国与世界各国人民的友谊做出了杰出的贡献。中美两国作为世界大国,需要共同努力建设相互尊重、互利共赢的合作伙伴关系。胡锦涛主席去年1月对美国的国事访问和习近平副主席今年2月的访美之旅为促进两国高层相互了解、加强双边各领域的交流打下了坚实的基础。他坚信只要两国官方和民间积极开展交流与合作,维护双方共同利益,中美两国就一定能成功应对二十一世纪的挑战和机遇。
萨姆林•汗在讲话中,高度评价了袁熙坤向伊州政府捐赠雕塑的意义,表示该塑像是中美两国友谊的象征,将有力促进东西方的文化交流,加深双方的了解。噶西亚在致辞中说,1854年伊州开动了第一列火车,那就是从密苏里州圣•路易斯市开往芝加哥的火车,它对美国中西部的经济发展起到巨大的推动作用;他高度赞扬了中国劳工对美国铁路建设做出的贡献,并向卢坤赠送一截铁轨原型,以示纪念。
袁熙坤现任北京怡苑文化促进会金台艺术馆馆长,多年来积极参与环境保护,以绘画和雕塑等艺术形式开展中外文化交流活动,获得中外国家领导人和文化机构的肯定及奖励。此次袁熙坤向伊州政府捐赠《开路先锋》雕塑作品,旨在纪念美铁路法签署150周年及华工对美国铁路建设所做出的杰出贡献,而签署《太平洋铁路法》的林肯总统家乡正是伊州春田市。2009年,袁熙坤在中美建交30周年及林肯诞辰200周年之际,也向春田市的林肯总统图书馆及博物馆捐赠了雕塑作品《决战前夕——林肯总统》,受到当地人民的喜爱与欢迎。