汽车产业史上的“人才复制机器”

如果一百年前有互联网的话,亨利·福特(Henry Ford)和托马斯·爱迪生(Thomas Edison)一定会是当之无愧的网红,而且排名肯定在史蒂夫乔布斯之前。

特斯拉汽车(Tesla Motors)的创始人马斯克,接受媒体采访时曾表示,他不愿意被人称作乔布斯第二,而是要做福特的接班人。美国第28任总统威尔逊和第29任总统哈丁等都对福特公司赞誉有加,哈丁总统夸奖福特说“你为美国创造了一家最了不起的公司”。

福特更是被当今最科技的谷歌公司称为第一个“人才复制机器”企业,福特在美国政界、美国汽车产业、或是想要成为汽车产业一员的企业家心中的地位可见一斑。

福特是美国汽车工程师、企业家,福特汽车公司的创始人,也是在世界上首创使用流水线大批量生产汽车的人,他们发明了福特生产方式是第二次工业革命的标志。福特方式使汽车成为一种大众产品,它不但带来了革命性工业生产方式,而且对现代社会和文化起了巨大的影响。

在《影响人类历史进程的100名人排行榜》一书中,福特是唯一上榜的企业家,而福特成功的最重要因素之一就是拥有一支优秀的人才队伍。

良禽择木而栖、贤臣择主而事

首先,福特本人就是一个优秀的科技发明家。福特早年自学成才,成为一名蒸汽机工程师。1887年进入底特律爱迪生公司工作,后升为总工程师。在爱迪生公司,他潜心设计汽车,并试制成功风冷两汽缸汽车。

其次,福特还是一名天才的企业家、商业奇才。1899年,福特成立了底特律汽车公司,但只生产了25辆汽车后便于1901年1月破产。1903年,福特二次创业成立福特汽车,并担任总经理,当年公司就生产出第一辆福特牌汽车,并于1908年生产出世界上第一辆畅销欧美的T型车,彻底改变了美国人的生活方式。

1913年,福特创立了全世界第一条汽车流水装配线这种提高生产率的发明被视为第二次工业革命的标志,并在全世界广泛推广。福特勇于创新的精神,吸引和集聚了大量优秀人才为其效力。

网罗最优秀的人才,打造最优秀的产品需求

福特是一百年前最优秀的产品经理。福特在第二次创业时,就把目标定位在制造能够让人们买得起、操作简单、结实耐用的”全球车”。

1903-1908年,福特带领他的工程师们狂热地研制了19款不同的汽车,按字母顺序将它命先名为A型车到S型车,其中有一些只是试验性车型,从未向市场推出销售,这些车型最终成就了T型车的技术基础。

T型车于1908年10月1日推出,很快就成为那个时代的爆款。至1927年,T型车总共销售了1500多万辆,是有史以来最最大销量的车型。T型车不仅为人们提供了独立的可能和更多的机遇且价格也很合理,随着设计和生产不断改进,每辆车的售价从最初的850美元降到了最终的260美元,并由此创造了年产量10660辆的生产纪录。

为不断优化产品,福特不惜在全球搜罗人才。以T型车的用钢为例,福特为获得最好的材料,不惜代价从英国找到懂得钒钢生产的英国工程师,负责钒钢的生产,最终实现了T型车的高强度,轻量化和低成本。

高工资+福利,尊重善待人才

提高员工福利待遇是福特重要的管理理念之一,他认为,最好的人才必须应该得到最好的待遇去激励,福特在他的自传里说:“公司所能得到的最好的工人,便是把自己的全部精力投入到公司工作中的人,当他的付出得不到正确的对待的情况下,他就无法再继续这样做”。

1914年初,福特公司提出个人工资翻倍,向工人支付每天8小时5美元的工资,工作时间也率先由9小时缩短为8小时。

福特尊重善待人才还体现在一个脍炙人口的故事上。思坦因曼思是德国工程师,他移民至美国,受雇于一家生产马达的小工厂。1923年,福特汽车公司有一台马达坏了,公司没有人能修好。

有人推荐了思坦因曼思,福特公司就派人去请。思坦因曼思到了现场,只是要了一张席子铺在马达旁,聚精会神地听了三天。最后,他在电机的一个部位用粉笔画了一道线,并写上”这儿的线圈多绕了16圈”几个字,福特公司的技术人员按照他的建议,拆开电机把多余的16圈线取走,再开机,马达就正常运转了。

福特得知此事后,对思坦因曼思欣赏有加,给了他1万美元的酬金,并力邀思坦因曼思加盟福特公司。但思坦因曼思拒绝了福特的邀请,因为那家小工厂的老板有恩于他。最后,福特为了让这个忠诚、天才的工程师加盟福特,作出了收购思坦因曼思所在的那家小工厂的决定,成就了一段佳话。

福特的用人之道使其获得“人才复制机器”的美誉,这是因为福特几乎在用一生不断发现和任用人才,很多有才华的人都是他从普通员工中发现并提拔出来的,把人才放在合适的岗位上发挥出了更大的作用,也促进了福特公司的飞速发展。

例如,福特公司有一位名叫库兹恩斯的销售员,经验丰富、业绩良好但脾气暴躁,常遭到客户投诉。福特没有简单解雇库兹恩斯以回应投诉,而是成立了一个销售培训部门,让库兹恩斯做主管和培训师,负责为公司培养销售员。

福特公司不仅没有损失优秀销售人才,反而让成功的销售方式在全国推广,快速复制了销售人才,大大促进了福特汽车的销量。

再如,一位名叫艾姆的德国销售员工非常喜欢进入车间去捣鼓机床,福特并没有认为他是猫捉老鼠,不务正业,反而认定“他会因为喜欢捣鼓机床而得出某些创新”。福特将他调入了生产车间,两年后艾姆就发明了全新的自动专用机床,这种机床可以从4个方向同时在缸体上钻出45个孔,大大加快了汽车生产的速度,是当时的全世界绝无仅有首创的重大发明创新。

人才投资的高投入和高回报造就了百年前美国福特的成功。以强大的人才资源是不断创新的基础。

福特实现了两个方面的成功:一是成品和技术的创新,集中体现在T型车的产品创新上;二是商业模式管理上的创新,体现在汽车生产流水线,即“福特主义”:以市场为导向、大规模生产、大规模消费的模式。福特坚持用最好的人才,开发制造最好的产品,给优秀人才最好的待遇,这就是福特拥有当时最优秀的人才队伍的秘诀。