美国人造车到底如何?扒一扒美系车的发展史

说起美系车,我们立刻联想到的多是装载着大马力V8发动机的肌肉怪兽,但要说起整个美系车,那这段历史内值得被铭记的故事就太多了。

1908年,福特改写历史的一款车型——福特T型车诞生,以其低廉的价格使汽车真正走入普通百姓的家里,美国因此也成为了第一个“车轮上的国度”。顺着这条线,今天的阅车我们就来仔细说说美系车的发展史。

汽车工业起源于美国

我们都知道,汽车是德国人发明的,但汽车产品的诞生绝不是德国人一家的功劳。1769年,苏格兰发明家詹姆斯·瓦特先生发明了蒸汽机,推动了整个工业革命,如果没有蒸汽机汽车就不可能诞生。

1867年,德国工程师奥托成功研制了世界上第一台往复活塞式四冲程发动机,其核心设计奥拓循环也一直使用到了今天。为了全人类,奥拓还非常伟大的在1885年放弃了这项专利,至此所有人都可以设计生产奥拓循环的发动机了。

不过1885年时间稍早一些,德国人卡尔·本茨向奥拓购买了内燃机的专利,随后在1886年1月29日正式拿到了自己制造的三轮单缸汽车的专利,专利证书号为37435,而这一天也被人们视为汽车的诞生日。同年,戴姆勒又研制出了全世界第一辆四轮汽车。

到了1890年,这两个人卡尔·本茨和戴姆勒又联合成立和戴姆勒-奔驰公司,并开始生产奔驰品牌的汽车。至此,好像关于汽车发明到量产的故事就结束了,但事实上,此时的汽车工业既不成熟,更显得奢侈。

而在大洋彼岸美国,1896年亨利·福特成功研制出了2缸的4轮汽车,这为多缸发动机的发展奠定了基础。1903年福特汽车公司成立,随后的1908年,福特又发布了真正能走进百姓生活的T型车。

不仅如此,福特还在1913年建立了流水线式的汽车生产模式,还建立了全球首套QOS全球质量管理体系,奠定了现代汽车工业的基础。相比德国人,美国人对汽车发展起到的作用丝毫不差。

当然,还有许多国家都对汽车的发展起到了功不可没的作用,例如法国工程师洛娜因在1860年发明了陶瓷绝缘的火花塞,法国标志汽车公司发明了变速箱和差速器,这些关键技术都是现代汽车所不可或缺的。但至少我们了解了,美国人、美系车在汽车史上一直处于正统的地位。

谁才是美国人民的亲儿子?

100年前,汽车的突然诞生立刻形成了一阵资本风潮,如今国内互联网造车领域的风起云涌就与当时非常相像,只不过到了最后,能真正推出经典车型,并至今还能保持活力的品牌寥寥无几。

福特作为汽车工业化的领军人,自然是一路高歌猛进,流水线的生产每40秒就可以生产出一辆T型车,销售20余载,T型车的总销量更是超过了1500万台,至今仍能排在汽车总销量榜的前10名。而在50年代,福特GT又扬名立万,证明了美国人也能做出最快的赛道机器。

福特也拥有全球最丰富的汽车产品线,全球都极为常见的蒙迪欧、福克斯、嘉年华都价廉物美,在2018年,嘉年华还成为了英国最畅销的车型。豪华轿车方面,福特又拥有林肯品牌,负责生产林荫大道、城市等豪华车型。面对乡村市场,福特又拥有F系列皮卡,甚至是全顺小货车等产品,而高性能版的F系列皮卡猛禽甚至可以成为全球车迷都津津乐道的车型。

虽然百年福特目前在经营和发展上遇到了一些问题,但它仍然是美国汽车的代表品牌之一,而能与它相提并论的,其实只有雪佛兰。

雪佛兰被称为“美国国民车”,但其实雪佛兰这个名字来自一个瑞士人。二十世纪初,出生于瑞士的雪佛兰三兄弟在赛车场上获得了极大的成功,随后他们被通用汽车的创始人威廉·杜兰特看重,受邀设计一台国民车型,促成了1911年雪佛兰品牌的诞生。

雪佛兰的第一款汽车叫做Series C,于1913年正式销售,如今还用着如此命名方式的汽车之友宝马的3 Series(3系)。2年后,售价490美元的Series 490大获成功,随后的1927年,雪佛兰就完成了对福特的超越,成为了美国最畅销的汽车品牌。技术层面上,雪佛兰也率先在1934年推出了独立悬挂系统,大幅提升了民用车的行驶稳定性和舒适性。

二战结束后,美国的经济也进入了繁荣期,但和福特50年代征服赛场的目标不同,雪佛兰选择制造一款民用跑车,以满足消费者向发出的无数次书面请愿,随后便诞生了一款至今仍活跃在赛车场的经典跑车——克尔维特。

由于发展的稳定,雪佛兰也逐渐获得了技术上的优势。1954年率先推出有助力的刹车系统提升了汽车的驾驶安全性。1965年,这个品牌年产量超过了300万,鼎盛时期,全球每卖出16台汽车,就有一部雪佛兰。

如今,美国人们亲切地称雪佛兰(CHEVROLET)为“CHEVY”(有追逐的意思),它和橄榄球、热狗、苹果派一样,都是美国人的最爱,而这种自然的亲昵可能也正是美国人表达爱的一种方式吧。

过目不忘的经典肌肉车

由于美国人民国土开阔,平原地带居多,所以笔直的公路环境造就了特殊的跑车需求,也诞生了独具特色的美国肌肉车。它们最大的特点就是线条硬朗、动力强劲,宽大的车体内部搭载着狂躁的大排量发动机,不仅反映了美国人民对于汽车的独特理解,也像世界展示了美国奔放、自由的一面。

两个国民品牌旗下就分别有野马和科迈罗车型,相比因变形金刚出名的雪佛兰科迈罗,在肌肉车的地位上福特野马的确更有威望,搭在5.2L 自然吸气大V8发动机的它性能也十分出众。

野马车系里有诸多版本,在三贱客全新的汽车节目《The Grand Tour》中,就出现了两款高性能野马车型。一款是享誉全球的Shelby GT车型,最近的Shelby GT500车型将搭载一台5.2L V8机械增压发动机,最大功率达700匹马力。另一款则是有些魔改味道的Rocket车型,由前阿斯顿马丁设计总监亨德里克·菲斯克(Henrik Fisker)牵头打造,马力同样超过700匹。

这样的肌肉跑车不仅拥有浑厚的排气声浪,在直线比赛中更是令对手绝望的存在,可惜在国内我们常见的野马都是2.3T的小排量车型,由于高昂的进口税,想在国内体会到原汁原味的美系肌肉车魅力难之又难。

比起福特和雪佛兰,还有一家曾推出过经典肌肉跑车的厂商如今已经逐渐淡出人们的视线,它就是隶属于克莱斯勒的道奇品牌。道奇挑战者是道奇的看家产品,拥有非常激进的外观设计,性能方面也并非等闲之辈,道奇挑战者SRT Demon搭载了一台6.2L V8机械增压发动机,最大输出功率为707马力,同样超过了700匹,更何况它还有更恐怖的Hellcat(地狱猫)版本。

可惜克莱斯勒并没有投入足够的资金支持这款产品,底盘结构基本与克莱斯勒300C相同,虽然为了提升整体灵活性,克莱斯勒将挑战者的轴距缩减到了2950mm,但综合性能方面,挑战者完全无法与野马、科迈罗进行抗衡。

当然,美系车的经典还有庞蒂亚克火鸟、雪佛兰Nova SS、AMC Javelin等经典产品,但不可否认的是由于底盘技术的落后,在欧洲跑车加速也越来越快的今天,美系肌肉车至少在车辆性能方面,彻底失去了市场竞争力。

◆◆小结◆◆

总的来说,美国汽车的发展分为了3个阶段。首先,伴随汽车的兴起福特建立了真正的汽车体系,并同雪佛兰一起让汽车率先走入了千家万户。随后在战后的经济繁荣下,美国人创造了属于自己的汽车文化,也留下了经典的肌肉跑车。

但回归现实,今天的美国车也已融入了全球汽车的生产制造体系,并购日欧品牌,吸纳日欧技术都让美国车逐渐失去了自己的特色,但与此同时,美国车也有了更多品质优良的产品。