美媒:地球正经历第六次物种大灭绝 人类罪魁祸首

2月22日报道 美国媒体2月17日刊登了题为《详解第六次物种大灭绝》的文章,文章摘编如下:

全球野生动物的数量减少了50%以上,人类才是罪魁祸首。以下是你需要知道的一切:

“我们正梦游到悬崖边”

随着全球人口增长到75亿,人类在地球上留下的巨大足迹对哺乳动物、鸟类、爬行动物、昆虫和海洋生物造成了毁灭性影响。由于我们侵占动物的栖息地、过度捕猎和捕捞、把入侵物种引入新的生态系统、带来有毒污染和导致气候变化,已把成千上万种物种逼到了灭绝的边缘。2014年的一项研究发现,在过去40年里,全球野生动物的数量锐减了50%。世界自然基金会(WWF)估计,自1970年以来脊椎动物的数量总体下降了60%。过去20年,美国帝王蝶的数量锐减了90%,约9亿只,同时锈补丁大黄蜂的数量减少了87%。由于过度捕捞,太平洋仅剩下3%的蓝鳍金枪鱼原始种群。WWF执行主任迈克·巴雷特说:“我们正梦游到悬崖边。”

上图:2015年4月12日,一尾即将放流的中华鲟在水中游弋;下图:2015年4月12日,中华鲟从放流通道滑入长江。当日上午,3000尾大规格中华鲟在长江三峡大坝下游湖北宜昌胭脂园放流长江。

脊椎动物至少有338种已经灭绝。如果包括“野生灭绝”和“可能灭绝”的物种,这一数量可能上升至617种。最近在野外灭绝的脊椎动物包括在2018年失去最后一名雄性成员的北方白犀牛和原产于巴西的一种蓝色金刚鹦鹉。但地球上99%的物种是无脊椎动物,自1500年以来已知消失的无脊椎物种有40%是蜗牛和鼻涕虫。其中一种名为夏威夷树蜗的蜗牛在2019年元旦消亡,它的最后一名成员“乔治”——一只被称为“世界上最孤独的蜗牛”以14岁的“高龄”去世。纽约州立大学生物学家丽贝卡·朗德尔说:“我很难过。因为这是一种非常特殊的物种,很少有人知道。”

人类活动加速物种灭亡

据由大约1.6万名科学家组成的世界自然保护联盟(IUCN)称,目前有2.65万个物种面临灭绝的威胁。这包括40%的两栖动物物种、33%的造礁珊瑚种类、25%的哺乳动物物种和14%的鸟类。现在全球仅剩下7000只非洲猎豹,非洲狮子的数量自1993年以来减少了43%。在俄罗斯东南部和中国,只有大约100只远东豹在野外生存,它们常常因漂亮的皮毛而遭到偷猎。三分之一的昆虫物种濒临灭绝,地球上的虫子总数每年减少2.5%。生物学家保罗·埃尔利奇说:“全世界有一些物种实际上如同行尸走肉。”

许多科学家现在认为,人类正在经历一个“物种大灭绝”时期,即至少75%的物种从地球上消失的时代。地球以某种形式支持生命存在了大约42亿年。此前的5次物种大灭绝发生在过去4.5亿年中;上一次大灭绝发生在约6600万年前,当时巨大的小行星撞击地球所产生的后果是灭绝了恐龙。不过,之前的事件与现在不同,因为它们是由自然灾害或地球气候变化引发的。这一次,推动大规模物种灭亡的是人类。正因为如此,科学界现在开始争论是否要把当前的地质时代重新命名为“人类纪”。

自2011年开始,多国之间的苏门答腊犀牛交换配种计划已开始实施,以免此物种灭绝。

物种灭绝是地球自然进程的寻常部分;事实上,地球上曾经生活过的物种有99%都消失了。令人担忧的是最近物种灭绝的速度。自1500年以来一半以上的脊椎动物灭绝都发生在1900年以后。总体而言,科学家估计目前的物种灭绝速度是大自然正常速度的100倍到1万倍。

部分可用DNA技术“复活”

物种的消失可能对人类赖以生存的食物链产生灾难性影响。维持25%以上海洋生物生存的海洋珊瑚礁已减少50%——到2050年可能会全部消失。据WWF说,几乎可以肯定的是,这是全球海洋生物减少的原因之一,自1970年以来全球海洋生物总体减少了50%。昆虫为人类食用的农作物授粉。WWF的巴雷特说:“这远远不只是失去大自然的奇迹。这实际上是在危及人们的未来。大自然并不是‘我们理想中的样子’——它是我们维持生命的系统。”

一只站在融化冰面上的北极熊

科学家利用DNA技术正在努力重现消失的物种。这项被称为“灭绝物种复活”的技术很可能至少要再过10年才能问世,但仍有一些可能的办法。第一种是“后繁殖力”,包括与已灭绝的物种相似的生物交配。第二种选项是克隆——一项著名的尝试是2009年科学家利用一只灭绝的比利牛斯山羊及其近亲——普通山羊的DNA进行克隆(这只克隆羊仅存活了7分钟)。第三种选项是编辑与灭绝物种最接近的生物体的基因,以获得近似值。这样的工作现在正在围绕着已灭绝的候鸽和猛犸象进行。进化生物学家贝丝·夏皮罗说:“如果你愿意接受拥有少量猛犸象基因的某种东西,那么我们可能离它更近了。”但不要指望能看到像《侏罗纪公园》里那样的霸王龙或迅猛龙。复活灭绝物种需要该物种的DNA,而这种生命分子在分解前只能存在大约100万年。恐龙的DNA要古老得多。