芝加哥菲尔德博物馆因经费赤字裁减人员和研究项目

【 中 国 之 星 新 闻 网 报道】 因为保守经济帅如和高债务的负担,芝加哥菲尔德博物馆周二时宣布将计划裁减研究人员,彻底进行业务改革并缩减研究项目。 据博物馆官方透露,这份详尽的计划正在被博物馆官方制定,其中包括了开放运营时间的变化以及一些特殊展览的门票费用变更。工作人员的缩减主要集中在策展人和科学家方面。

菲尔德博物馆是国际性的研究机构,同时也是当地居民和游客重要的旅游景点,2011年共有130万名的参观者。同时,这里也保存着 全世界保存最完整的霸王龙骨骼化石而成为芝加哥的标志之一。在博物馆以及世界各地,菲尔德的科学家们仅去年一年就随着热带雨林保护项目和文物的研究,发现了超过200个的动物和植物的新物种。

但是芝加哥菲尔德博物馆的这种双重使命是有代价的,随着经济的持续低迷而越来越难以支付开销。周二所宣布的缩减经费的计划来源于如何降低5百万美元的运营经费,大部分都会通过裁减工作人员来实现。而这些措施并没能有足够的帮助来减少在过去的十年内由于债务的翻倍以及多系统平台的运营而财政收入的贫乏以及政府补贴的减少带来的困境。

今年4月份时,博物馆聘任前俄勒冈大学的总裁理查德.拉瑞维尔来任职博物馆的执行总裁。拉瑞维尔于10月份正式上任,称他将以缩减经费为起点来重新定位博物馆的职能。通过周一时博物馆董事会和工作人员签署的文件,将会努力于现在到明年七月1日前达成目标,缩减额外的500万美元开支,并在今后的数年中,为博物馆增加1亿美元的经费。另外一些特殊展览的门票费用也将会逐渐上涨,拉瑞维尔称至少让博物馆的投资人在短期内能减少甚至不要再有投资的压力。从长远考虑,他说博物馆应该更多依靠自身的经营,利用技术来增加与观众的互动性,并且从外部考虑更多的特殊展览的选择性。

虽然经济衰退导致了博物馆的财政困难,但其自身的债务负担也难辞其咎。拉瑞维尔说和博物馆虽然得到了3亿美元捐赠,但博物馆超过1.7亿美元的债券实在是太高了!这些债券让菲尔德博物馆每年从不到7000万美元的经费中支出超过7百万美元来运营。博物馆在过去10年中的运营亏损导致的这些债务以及引起了穆迪的调查员的关注,他们描述说博物馆目前的财务状况是“不平衡的”。高额的债务说明博物馆将没有能力去借更多的钱,这将会直接影响到他们的运营。

拉瑞维尔同时建议说博物馆应该利用现在历史上最低的利率来进行债务重组。尽管面临巨大的金融压力,拉瑞维尔说博物馆目前仍然能从健康基金和一些忠实的捐赠者中收益。周二时他向博物馆的官员简要介绍了他们的计划并声称其中包括减少博物馆的工作人员和缩小博物馆的管理机构。

目前的博物馆的管理更像一所大学,研究机构被分开到学院部门。在拉瑞维尔的计划下,管理架构将会精简到4个部分:科学和教育、活动组织、筹款和运营。他将这些改变看成是个更好的契机来好好利用菲尔德博物馆的这些世界知名的科学藏品来揭示当下最受关注的问题如气候变化等。拉瑞维尔书说:“这些气候的变化将会直接关系到环境,将会是所有博物馆都将关注到的重要问题。”这个想法是希望博物馆变成一个盈利的机构而减少对从其他地方组织展览的依赖性,因为那样会消耗更多的经费。拉瑞维尔说:“我们必须要想办法从展览得到更多的获利。”

博物馆的官方称他们也希望通过缩减研究人员来达到缩小他们职责范围的目的,事实上对研究人员的支持已经被缩减了。随着运营人员的削减到极限,罗说:“我们必须从专注的科学研究中走出来,但并不是终止它们,重新定位我们展览的优先等级藉此来确认我们所做的是正确的。”