向天再借二百年 ——叶卡捷琳娜大帝

“如果我能活到二百岁,整个欧洲将匍匐在我的脚下”

——叶卡捷琳娜二世

在人类烟波浩渺的漫长发展历史中,种族,宗教与国家间的争斗,倾轧,吞并从未停止过。

其间似乎作为历史舞台永远配角的女性,古今中外却着实涌现出了不少的奇女子,女强人,甚至是女政治家,军事家,铁腕霸主,为人津津乐道。

如大家熟知的维多利亚女王,伊丽莎白女王,伊莎贝拉皇后,慈禧,武则天,贞德,花木兰等等。

而这其中最令人震惊与富有传奇色彩,并建下巨大丰功伟绩的,当属俄罗斯皇帝,也是俄罗斯历史上唯一一位被冠以“大帝”之名的女皇——叶卡捷琳娜二世。

叶卡捷琳娜二世·阿列克谢耶芙娜·罗曼诺夫

叶卡捷琳娜二世原名索菲娅·奥古斯特,出生于普鲁士一个没落贵族家庭,幼年时的她性格开朗,活泼好动,甚至还很淘气,经常闯祸。

她的父亲是普鲁士公爵安哈尔特-查尔布斯特,同时也是俄罗斯留里克王朝-特维尔大公的后裔。

而这个出身,尤其是特维尔大公后裔的身份,尤为重要,因为这让索菲娅日后成为皇储妻子成为了可能。

1744年,在俄罗斯伊丽莎白女皇与宫廷反复研究了各种联姻方案后,最终15岁的索菲娅.奥古斯特成为了皇储彼得一世的外孙荷尔施泰因王子(彼得三世)的妻子。

少年叶卡捷琳娜二世

但这桩婚姻从一开始就埋下了日后的恶果。

当年少的索菲娅和母亲餐风露宿,不远千里来到莫斯科的时候,受到了以女皇为首的宫廷的热情接待,皇储彼得也彬彬有礼。但随后他就告诉索菲娅,他对索菲娅没有感情,并不爱她,更钟情于一个侍女,迎娶她只是为了执行女皇的旨意。

彼得三世

这无疑对索菲娅是个打击,更令其震惊。之前还只是一个普通没落贵族年少小公主的她,对自己的未来开始惴惴不安起来。

而自幼不在父母身边,很少受到约束,从而养成的独立思考和处理事情的性格,在这个时候开始发挥作用了。

索菲娅清醒的意识到,想回到从小长大的父亲的公国已经不可能了,皇储彼得更是靠不住,而要想在俄罗斯站住脚,唯一的办法,就是必须让自己成为一个俄罗斯人

于是她开始拼命的学习,她请女皇给她安排最好的老师,学习俄语和东正教礼仪,甚至到了废寝忘食的地步。传说她为了学习,因为屋里很热,她便光着脚在地板上走来走去。

如此勤奋艰苦的学习,再加上水土不服,不久索菲娅便因肺炎一病不起,高烧昏迷十几天,宫廷甚至开始为她准备后事,而索菲娅的母亲也招来了路德宗(新教)的牧师来为她准备做临终祈祷。

这时的索菲娅,即便是在大病中,却展现出了与其年龄极不相符的成熟,甚至可以说是政治头脑。

她拒绝了母亲安排的路德宗牧师,而是请求把教授她俄语和礼仪的东正教牧师请来。

这一举动,让整个俄罗斯宫廷上下,对索菲娅好感激增。

为什么会对她好感倍增?又为什么说这堪称是叶卡捷琳娜二世少年时第一次展现政治头脑?

罗马帝国分裂后,基督教也随之分裂为西罗马帝国的天主教和东罗马帝国的东正教。一山难容二虎,随后的岁月了,两教间爆发了激烈的对立和冲突。

东罗马帝国灭亡后,莫斯科大公伊凡三世迎娶了东罗马末代公主索菲亚,名正言顺的接过东罗马和东正教的政治遗产及意识形态衣钵,从而完成了俄罗斯这个游牧经济为主的公国的文明化。

并将东正教捧为国教。

而索菲娅出生的德国,信奉的是马丁.路德于1529年创建的基督新教,也就是路德宗。这也就是为什么索菲娅的母亲要给她找路德宗的牧师做祈祷的原因。

所以说索菲娅的这一举动,深得俄罗斯宫廷的人心,从而也使自己被人认为是真正的俄罗斯人这一目标达成。不得不说走了一步好棋。

要知道,那年她才15岁。

病愈后,索菲娅正式皈依了东正教,那天是1744年6月28日,改名为叶卡捷琳娜·阿列克谢耶芙娜。从这天起,再没有索菲娅公主。

次年叶卡捷琳娜与彼得举行了盛大的婚礼,叶卡捷琳娜受封为大公夫人。

如前所述,可想而知二人婚后的生活并不幸福,结婚数年甚至没有夫妻之实,也更无子嗣。长子保罗的降生也是结婚五六年以后的事,而且是在老女皇伊丽莎白的强力干预之下才有的。

而婚后独守空房的这些年,索菲娅博览群书,阅读了大量的哲学及法学的奠基,这也为她日后执政时的思想奠定了基础。包括她后期一直资助伏尔泰和帮助狄德罗,都是跟这个时期接受他们的作品影响是有关系的。

双方的矛盾到叶卡捷琳娜与情人的女儿安娜夭折和母亲病逝于巴黎后,开始激化并公开。而此时伊丽莎白女皇的健康状况每况愈下,彼得登基的日子不远了。

已三十岁的叶卡捷琳娜,人生中再次为自己的命运和前途开始了思索。

青年叶卡捷琳娜二世

1761年,伊丽莎白女皇逝世,彼得继位,史称彼得三世。

继位后的彼得黄袍加身,登基坐殿,对叶卡捷琳娜更是蛮横无礼,羞辱有加。

但事物往往都有正反两面,彼得三世虽然登基为皇,但他的才学与能力实在不敢恭维,政治上甚至是天真。

老女皇在的时候,威望有加,无人造次,还算风平浪静。而当女皇仙逝,彼得自己亲自执政,其天真愚蠢的政治能力,开始让宫廷内外及朝野上下开始怨声载道。

而最终爆发的导火索,便是在登基后不久,他单独与普鲁士媾和,放弃俄罗斯与普鲁士七年战争中的全部胜利果实,向普鲁士归还东普鲁士及战争中所占领的全部领土,退出战争并与普鲁士结盟。

原因既简单又可笑,因为彼得三世从小就是普鲁士国王腓特烈二世的崇拜者,视其为偶像。

普鲁士国王腓特烈二世

此举一出,俄罗斯朝野一片震惊哗然。这极大的伤害了俄罗斯的国家利益,而且七年战争的努力和死难将士的付出将一夜之间化为乌有。

到了这一步,朝中的大臣及禁军将领们看出,彼得三世不会为俄罗斯的利益考虑,决定发动政变。

而最合适的替代者,便是深得人心并已初现执政才能的叶卡捷琳娜皇后。

在此,曾经一些野史,甚至少部分史学家认为此次政变,是叶卡捷琳娜二世因与彼得二世多年的感情不和,登基后彼得二世已经有了想要罢黜她的想法,为掌握住自身岌岌可危的命运而策划发动了了政变并处死了彼得二世。

其实不然,纵观叶卡捷琳娜生平,她没那么狭隘和残暴,而且即便得到一些情人的支持,也不足以到发动政变的实力。

实则是当时俄罗斯国家情况的大势所趋,彼得三世早在皇储时期,就已不被贵族大臣及将领们看好,只是因为老女皇的在位,隐忍不发而已。而与普鲁士的合约,彻底让俄罗斯的权臣们下定了决心。

这从政变伊始圣彼得堡的禁军枢密院长老院和首都民众就向她宣誓效忠便可见一斑。

时势造英雄,政变成功,叶卡捷琳娜登基,成为了俄罗斯历史上第八位皇帝。

《叶卡捷琳娜二世》剧照

登基之初,叶卡捷琳娜二世便提出了自己的施政目标,也是一个全新的思想,那就是:如果俄罗斯想要获得足够的尊重,俄罗斯就必须成为一个令人生畏的强权国家。

这一思想也贯穿了叶卡捷琳娜二世整个执政的后半生。

从此开始,这位当年普鲁士没落贵族的小公主,这位新女皇,叶卡捷琳娜大帝,便启动了她的开挂模式,开始展现她无与伦比的政治,军事,外交才能。

国内,她强化国家机器,促进商贸繁荣,增加国库收入。政治上实行开明专制,颁布法令,镇压起义,将农奴制度发展到定点,大大加强了俄罗斯的中央贵族集权。

军事及外交上,联合普鲁士,奥地利三次瓜分波兰;两次打击土耳其,重创土耳其海陆军队,并与1790年攻克伊兹梅尔要塞,取得黑海制海权,占领克里米亚和黑海沿岸领土,这一胜利的战略意义相当于彼得大帝取得波罗的海入海口。

她在位34年,俄罗斯的领土扩大了67万平方公里。

图中浅红色部分为叶卡捷琳娜二世在位期间扩张所获领土

叶卡捷琳娜二世自此成为叶卡捷琳娜大帝。

但也就是从1792年获得第二次俄土战争的胜利,取得克里米亚和黑海入海口这一俄罗斯历史上里程碑般辉煌的成就后。由于常年年的殚精竭虑,叶卡捷琳娜开始患病

而之前她真正挚爱陪伴她半生的波将金公爵的去世更让她备受打击,晚年一直沉浸在寂寞与思念之中,加速了她健康状况的恶化。

1796年9月,叶卡捷琳娜因中风病倒不起。

在病中,她留下了那句传世的豪言:“如果我能活到二百岁,全欧洲将匍匐在我脚下”

11月6日凌晨叶卡捷琳娜二世病逝。长子保罗继位,史称保罗一世。

叶卡捷琳娜二世铜像

一个普鲁士没落贵族家的小公主,远嫁俄罗斯深宫备受欺辱冷遇的小媳妇,到纵横强邻,俯瞰整个欧洲的大帝,叶卡捷琳娜二世,一代天骄,莫过如此!