罗马教皇600年首次主动退位

梵蒂冈教廷11日发布消息称,现任罗马教皇本笃十六世已提出退位请求,并将于本月底正式离任。他将成为自1415年以来首位在有生之年主动退位的天主教教皇。这一消息令欧洲乃至全球社会备感震惊。

教皇11日表示,考虑到他本人年事已渐高,在精力方面已经不再适合繁重的日常神职工作,因而,在反复祈祷之后,他终于基于上帝的启示,作出了退位的决定。他指出,在当代社会,担负起全球范围的牧灵重职需要旺盛的精神充沛的体力,而最近数月以来,他深感自己已精力渐衰,无法再担负上天所嘱托的重职。

此前,在2011年时,本笃十六世曾表示,若他本人自觉在体力、心理和精神上难以再胜任牧灵重职,将会考虑在有生之年即辞职退隐。

按天主教会惯例,罗马教皇的职务为终身制,新教皇通常须在前任教皇逝世后方可继任。而在周一欧元集团会议即将开始之际,教皇退位的消息,显然吸引了众多公众注意力。

新闻背景

本笃十六世

教宗本笃十六世,1927年生于德国巴伐利亚,是第八位德国籍教宗,能讲十种语言。本笃十六世在2005年4月被选为教宗。

教皇,又称教宗,为天主教会最高领袖,梵蒂冈元首,已延续265任,首任教宗为耶稣十二门徒之首圣彼得。教皇当选后任职终身,不受罢免,但可自行辞职。

教皇选举制

推举新教皇的秘密选举会议在梵蒂冈西斯廷教堂开始。120名枢机主教有资格投票。他们需要超过三分之一的票数选举出新的教皇。

当教皇秘密选举会议选出一位新教皇的时候,他们将询问获选人是否接受出任教皇,以及将采取的年号,在这两点得到确认之后,新教皇正式产生。