1854年田家镇血战,一万湘军横扫十万太平军,天国灭亡的前奏!

1853年,太平天国攻克江宁(南京)后,以此地为都建立政权,随即开始北伐西征,太平天国西征的目的是长江中游地区,其意图是打下安庆,九江等重要据点,巩固天京上游,然后以此为根据一扫南方,为日后大举北伐灭清做准备。

东王杨秀清之前这样解释其意图:“今日上策莫如舍粤不顾,直前冲击,循江而略城堡,舍要害,专意金陵,而据为根本。然后遣将四出,分扰南北。即不成事,黄河以南,我可有也”。

也就是想不管两广老家,沿江先打下南京,之后大军四处征讨,现在西征就是太平天国战略的一部分。1853年5月,太平天国夏官副丞相赖汉英,国宗石凤魁,殿右十二指挥白晖怀、土官正将军林启容等率水师开始西征,太平军船千余号,由天京出发,浩浩荡荡!

西征还是取得了很大的战果的,长江沿岸重要江防据点如安庆、九江、田家镇和武汉都被太平军攻克,江西、安徽为天京重要钱米补给出产地,太平军一路突进,终于达到了湖南,在这里太平军碰到了的钉子,虽然太平天国在靖港击垮了曾国藩的湘军水师,但1854年5月,太平军主力在湘潭大败!

这下子太平军攻势顿挫,湘军开始反击!

咸丰四年七月一日(1854年7月25日),六十余岁的太平军老将曾天养率西征太平军与曾国藩湘军在湖南岳州(现岳阳)城陵矶进行第一次决战,此战激烈异常, 曾天养阵亡,8月湘军攻破岳州。

10月,湘军再次收复湖北省城武昌,士气大振。

太平军节节败退,终于退到了一个地方——田家镇!

田家镇此处位于赣鄂边界,田家镇地势极为险要,历来号称两江门户,金陵咽喉,由于长江在此流过的时候,江面会陡然转窄,江流如束,形如咽喉,江面横宽只有一百七十多丈,可以狙击敌人,所以此处是太平军重要防线。

天京城内的太平天国高层自然知道田家镇的重要,火速下令增援此处,以燕王秦日纲为首,十万余人火速增援,此外杨秀清还命令殿右三十检点陈玉成、殿左三十一检点曾凤传驻守蕲州,和田家镇形成掎角之势,以更好保卫田家镇防线!

然而此时湘军时期正旺,曾国藩带着塔齐步,罗泽南,李续宾等悍将倾巢而出,10月底,上万湘军水师从武昌出征!11月底,两军交战。

太平军的军力总数是湘军的十多倍!然而湘军是久经训练的精干之师,又装备大量西式枪炮,所以太平军反而被打得节节败退,加之秦日纲此人军事水平有限,战术不当,太平军兵败如山倒,先是丢了战略意义很重的半壁山,后又因狂风大作,其无法撤退,所有水师船只全部被焚烧,太平军十余万大军兵败如山倒!

12月3日,秦日纲等烧毁田家镇堡垒,撤退到黄梅,田家镇防线崩溃,太平军被迫撤到了一个退无可退的地方——江西九江!

此战太平军水营全灭,从此长江航道被湘军彻底掌握,而太平军又没有重视水营建议,所以导致后期的防御非常消极,虽然1855年石达开在湖口九江凭巧而胜扳回一局,但在整体战略上,太平天国依旧没有湘军高明,而这也为太平天国最终的惨败埋下伏笔。