小行星12亿年前撞击英国 科学家现确认陨石坑位置

据外媒10日报道,牛津大学和阿伯丁大学的科学家发现了一个古老的撞击坑,该撞击坑是英国有史以来撞击的规模最大的小行星留下的,位于苏格兰和外赫布里底群岛之间的海床上。

资料图:与地球相撞的小行星被称为流星。当流星体没有完全烧毁而落到地面时,残余部分便被称为陨石。图为“双子座流星雨”。

据报道,2008年时,牛津大学的研究人员肯·阿莫(Ken Amor)在苏格兰高地进行地质实地考察时,在一个叫Stoer的小村庄里发现了一个不寻常的岩层,这个岩层被称为Stac Fada成员(SFM)。

之前的研究人员推测,这些与众不同的红砂岩来自一座火山,但阿莫意识到,岩石中的“奇怪的绿色斑点”有可能是陨石的特征。因此,阿莫把SFM的样本带回了牛津检测。

经检测,研究人员发现,这块岩石中不仅有石英晶体被撞击变形的痕迹,还有陨石中含量很高的铂和钯。这证明,这些岩石就是陨石,同时也证明,曾有一颗小行星在Stoer村庄附近坠落。

此后,阿莫的团队开始寻找小行星坠落的具体地点。

据报道,科学家们利用撞击产生的灰尘和岩石的散射,以及被炸向天空的微小磁性颗粒的方向确定了撞击坑的位置。

根据计算,这次撞击大约发生在12亿年前,该小行星以每小时6万公里的速度撞向如今英国的苏格兰地区,结果形成了一个14至20千米宽的撞击坑。现在,小行星坠落的痕迹深达200米,被海洋沉积物所掩盖。

阿莫表示,假设陨石坑没有被侵蚀掉,应该可以用勘探石油公司使用的那种地震反射调查来探测。研究者认为,这块陨石有可能来自绕太阳轨道运行的小行星家族。

据悉,在遥远的过去,地球和其他行星会面临更多的陨石撞击,它们会与早期形成太阳系的残骸相撞。科学家估计,每隔10万年,地球可能会遭遇一次1公里大小的外来天体的撞击。