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印度大选在即,数百万移民无法投票

【国际新闻】Chanu Gupta 是从小时候从北方邦来到印度金融之都孟买,几乎一生都在这里度过。然而,随着该市选举的临近,这位 59 岁的街头小贩将无法投票,数百万国内移民工人也是该国经济的重要组成部分。“我不能去投票,因为我不属于马哈拉施特拉邦,”Gupta 站在孟买繁华的达达尔购物区的路边卖刨冰和冷饮的推车旁告诉 媒体。“我在另一个州有投票权。”

根据印度的选举规则,合格选民只能在自己的选区投票,这意味着那些在州外工作的人必须返回家乡投票。这对许多州外工人来说往往是不切实际的,尤其是非正规部门的贫困日薪工人。一项研究估计,2020 年印度国内移民人数约为 6 亿,占当时印度近 14 亿人口的 43%。

这些工人通常来自印度较贫穷的农村地区,在大城市寻找工作。尽管他们付出了努力,但他们的工资很低,这些工资通常被寄回家养家糊口。

孟买是印度最富有的城市,也是宝莱坞的发源地,也是这个问题的典型代表。孟买被称为“梦想之城”,吸引了来自全国各地希望取得成功的移民。根据移民智库 Knomad 的数据,在 2011 年的上一次全国人口普查中,超过 43% 的孟买人口被归类为移民。这些移民中的许多人来自贫困率和失业率较高的邦,例如北方邦、比哈尔邦、拉贾斯坦邦和古吉拉特邦。

这种多元化的混合体在孟买随处可见,从使用各种语言到众多的日工,从自动人力车司机到建筑工人和街头小贩。对于这些工人来说,请假去投票意味着失去日薪并产生交通费用,这会影响到他们家乡的家人,因为他们的家人依靠他们的收入来支付学费和房租等基本生活费用。

新冠疫情凸显了移民工人的脆弱性,数百万人几乎在一夜之间失业,不得不返回家乡。联合国牵头的一项关于疫情对这一劳动力群体影响的研究指出,尽管大城市的生活费用相对较高,但工资却很低,导致生活条件恶劣,获得水和卫生设施等公共服务的机会有限。

印度侨民
居住在国外的印度公民是全球印度侨民的一部分,他们面临着类似的投票挑战,尽管他们的情况千差万别。许多人是帮助建设石油资源丰富的阿拉伯国家经济的低收入劳动者,而其他人则是西方国家的学生或专业人士。

政府数据显示,全球有 1360 万“非居民印度人”(NRI),其中阿拉伯联合酋长国(340 万)人数最多,其次是沙特阿拉伯(250 万)和美国(120 万)。海湾国家非居民印度人的困境在疫情期间也凸显出来,他们中的许多人住在拥挤的宿舍和劳改营里,企业停工和边境限制使他们滞留。

对于这些海外印度人来说,没有在线投票或邮寄投票。非居民印度人必须注册为“海外选民”,并前往印度家乡亲自投票。尽管媒体报道称,一些忠实的选民有能力飞回印度,比如英国或迪拜的专业人士,但他们只占非居民印度人口的一小部分。在 2019 年全国大选中,印度选举委员会报告称,只有 71,000 人注册为“海外选民”,不到非居民印度总人口的 1%。

推动选民投票率
印度当局为提高投票率做出了重大努力,鼓励全国所有 9.68 亿合格选民投票。这项大规模工作涉及建立 100 多万个投票站,从偏远的森林到山峰。印度选举委员会还针对年轻选民发起了选民素养倡议和社交媒体活动。这些努力使得 2019 年大选的投票率创下印度历史上最高,超过 67% 的印度人参加了投票。

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