奇闻趣事

蛰伏17年 300亿只“十七年蝉”占领美东

从今年5月开始,美国有大 约300亿只蝉在地底蛰伏17年后复苏了!当地面温度达到18摄氏度后,它们破土而出……

十七年蝉在英文中按照Broods被命名 ,今年他们叫做Brood X。十七年蝉是一种北美地区独特的周期蝉,幼虫孵化后直接钻入地下,一生绝大多数时间都是在地下度过的,他们靠吸食树根的汁液生存。在十三年(还有一种十三年蝉)或十七年后,他们会破土而出,在4-6周内羽化、交配、产卵、死亡。而卵孵化后就进入到下一个生命周期。在美国东部,每十三年或者十七年,就会有大量的蝉出现。

更有意思的是,无论是十三年蝉还是十七年蝉,都是质数。这并非巧合,而是为了避开掠食者。因为十三年和十七年的生命周期,在同一个时间点要13X17=221年才会出现一次。这样可以避开被灭绝的可能性。

孟菲斯大学的考克斯(Randel T. Cox)和阿肯色州大学的卡尔顿(C.E. Carlton)经过计算证明周期越长,成活率越高。7年蝉的成活率是7%,11年蝉的成活率是51%,17年蝉的成活率是96%。他们覆盖的地区包括十四个州和华盛顿特区。

由于每隔十七年,数百亿只蝉才集体歌唱一次,这让很多不知情的美国人误以为是警报器响了,把911打电话给打爆了。在纽约州的一个消防队,不得不发社交媒体向居民介绍十七年蝉,并且形容它们可能是最吵的一种昆虫,声音可以达到120分贝。

十七年蝉对人和树基本上没有危害,不咬人,也不传播疾病。不过一下子乌央乌央出现这么多蝉,还是把一些美国人吓得够呛,直接打电话给灭虫公司,请他们来喷杀虫剂。

美国灭虫公司Orkin告诉客户,杀虫剂真的解决不了问题!完全是一种浪费,而且是对环境的污染。从五月到七月,将会有几百亿的蝉,根本无法一次性消灭。

大家可能意想不到的是,蝉是要撒尿的。当成千上万只蝉在树枝上栖息的时候,他们的尿会像雨水一般落下来。科学家解释说,蝉“尿频”的原因是他们活跃在最热的时间,靠吸收树木的液体充当养分并且降温。当水分从他们身体蒸发时,可以帮助蝉降温,就像人要出汗一样。但是身体内过多水分排不出去的时候,他们就要上小号了。十七年蝉不算尿多的,下面这种蝉如果在树上,那树下的人就要打伞了!

十七年蝉在美国历史上的最早记载出现在1715年,一位费城的牧师记录了这种生物。1737年,植物学家巴特拉姆(John Bartram)才开始详细描述和观察这种昆虫。之后瑞典博物学家佩厄·卡尔姆(Pehr Kalm)在1749年造访美国新泽西州和宾夕法尼亚州的时候详细观察和记录了当时当地爆发的周期蝉,并在1756年的瑞典学术期刊里写道,这些昆虫每十七年出现一次。

但当时,很多人还是以为这是一种蝗虫。摇滚歌星鲍勃·迪伦在1970年甚至还为十七年蝉写了一首歌《蝗虫之日》,记录的是1970年周期蝉大爆发的日子。歌词是“蝗虫唱着美妙的旋律,是的,蝗虫在歌唱,它们在为我歌唱。”

More from 奇闻趣事