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NASA推迟泰坦星无人机计划,将在2027年发射

据外媒9月28日消息,NASA将蜻蜓号无人探测器的发射推迟了大约一年,预计将于2027年完成发射。据悉,该无人探测器计划被发射至土星卫星“土卫六”,即泰坦星。

这一计划被称为Frontiers新领域任务,以探寻可能与有机生命进化有关的生物化学。此次计划推迟并非首次,最初计划将于2025年发射蜻蜓号探测器,因“外部”因素影响而推迟。作为人类历史上第一架在地外星球进行探测的无人机,蜻蜓号将历经大约8年的飞行后到达泰坦星。

选择泰坦星的原因之一是因为它的大气层,科学家认为它非常像我们星球上的早期情况,还有一些液态甲烷乙烷河流,这是太阳系中除地球之外唯一的河流。这项任务探测范围将覆盖约175公里(几乎是所有火星探测车迄今旅行覆盖的两倍)。

不可否认,这是一个雄心勃勃的项目。这也将是NASA在另一个天体上的第一个多旋翼科学飞行器,第一个在多个区域之间携带其全部科学有效载荷的飞行器。该无人机将花9年时间执行相对定期的任务,收集样本,研究土卫六的可居住性,以及其在关键撞击坑中益生元化学的发展。

研究结果的获得可能需要更长的周期,如果该项目进展顺利,蜻蜓号有可能为神秘的月球和地球以外生命的生存能力的研究提供更多的助力。

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