科学探索

印度也要登月 “广寒宫”为何又热闹了?

历经数次推迟,印度第二个月球探测器“月船2号”终于在22日升空,飞往数十万公里外的月球。

这张印度空间研究组织提供的照片显示,7月22日,在印度安得拉邦的萨蒂什·达万航天中心,搭载“月船2号”月球探测器的GSLV MK-III运载火箭发射升空。

目前,包括轨道器、着陆器和月球车3个模块的“月船2号”已进入预定轨道。按照计划,在发射后的第43天,着陆器将与轨道器分离,然后尝试在月球南极附近软着陆并释放月球车。

如果着陆成功,印度将成为继俄罗斯、美国和中国之后第四个有探测器在月球着陆的国家。

“广寒宫”又热闹了

“月船2号”的升空,恰逢人类第一次登上月球50周年。

从20世纪50年代开始,人类陆续向月球发射了100多次探测器或登月飞船,其高潮是1969年7月20日“阿波罗11号”飞船上的宇航员成功登月。当时,美国宇航员阿姆斯特朗在月球留下名言:“这是个人的一小步,却是人类的一大步。”

这张摄于1969年7月20日的资料照片显示了美国宇航员阿姆斯特朗在月球表面留下右脚脚印。

冷战结束后,探月热明显降温。但这两年,人类对月球的探索再度加速。

美国特朗普政府提出重返月球计划,并以希腊神话中的月亮女神“阿耳忒弥斯”为其命名,希望2024年前利用新的火箭和飞船把宇航员再次送上月球。

俄罗斯计划重启从苏联时代算起已中止了40余年的月球探测计划,发射“月球25号”探测器。去年11月,俄罗斯能源火箭太空公司公布了俄罗斯月球基地计划的建设路线图,根据该计划,俄罗斯航天员将在2030年后登月。

今年年初,中国嫦娥四号实现了人类探测器首次月球背面软着陆。

图为嫦娥四号着陆器彩色全景图。

中国探月工程总设计师吴伟仁表示,未来十年左右,月球南极将出现中国主导、多国参与的月球科研站,中国人的足迹将踏上月球。

不只是“国家队”,越来越多的民间力量也在参与月球探索。

今年2月,由以色列一家私营机构主导制造的“创世纪”号月球探测器搭乘美国“猎鹰9”火箭,开启奔月之旅。这一世界上首个非国家发起的探测器登月任务虽然因技术故障失败,但拉开了民间机构探索月球的序幕。

5月,美国航天局宣布,已挑选出3家商业公司制造的月球着陆器,它们未来3年内将把美航天局的科学和技术载荷运送至月球表面,为2024年美国宇航员登月铺路。美国航天局同月还选择11家美国公司为“阿耳忒弥斯”计划研发载人登月系统。

日本航天初创企业ispace正在推进一项名为“HAKUTO-R”的计划,第一步是在2020年年中将独立研发的探测器送入月球轨道,第二步是在2021年年中发射月球着陆器并实现其携带的两个漫游车在月面行驶,后续目标是开发月球南北两极可能蕴藏的“水资源”。

2018年9月17日,美国太空探索技术公司首席执行官马斯克(左)公布该公司第一位绕月飞行的私人游客身份:日本企业家前泽友作(右)。

此外,被媒体报道较多的,还有美国太空探索技术公司打算开启商业太空旅行项目,送游客绕月飞行;沃达丰、诺基亚和奥迪等公司计划合作发射月球探测器并在月球上搭建首个4G网络……

不是新的“太空竞争”

沉寂几十年后,月球为何又重新热闹起来?

美国乔治·华盛顿大学空间政策研究所前主任洛格斯登表示,美国当年的“阿波罗”计划主要是技术能力展示,并未开展太多探索活动,人类没去过月球两极和背面,月球可探索的空间还很大。

俄罗斯齐奥尔科夫斯基航天研究院院士热列兹尼亚科夫认为,月球可以成为人类飞向更遥远太空的前哨基地,“各种航天器和宇航员们在近地空间轨道内已停留了很长时间,是时候走向更遥远的宇宙获取新知识,检验开发航天新技术,尝试开辟适合人类生活的新空间了”。

7月20日,在美国俄亥俄州的沃帕科内塔,一名男孩在“尼尔·阿姆斯特朗航空航天博物馆”内参观一块月球岩石样本。

不过,在专家们看来,新一轮探月热与冷战时期展示实力的“太空竞赛”不同,各方均理智地从科学研究、资源开发等实用角度出发,在竞争与合作中开展包含实质内容的空间探索。

探月任务中,多国合作色彩已愈发浓厚:探测器携带其他国家的科学载荷已成常态,许多探测任务背后也有不同国家的参与,对未来的设计构想更是“你中有我,我中有你”。这样可以化解技术风险,分摊经费,让各方受益。

就在印度“月船2号”升空当天,中国国家航天局相关负责人表示,中方已与欧洲、俄罗斯有关部门初步达成共识,将共同牵头探讨国际月球科研站的规划论证工作。

国际月球科研站的设想是中国于2016年提出的。此前,欧洲航天局曾提出“月球村”的概念,俄罗斯有关部门最近也提出2030年后建立月球基地的目标。

图为嫦娥四号着陆区地理实体命名影像图。

中国国家航天局探月与航天工程中心副主任裴照宇介绍,中国将以探月工程四期为基础,与国际上已经提出的探月计划展开合作,共同开展国际月球科研站论证工作。

他说,将成立国际月球科研站政府间协调委员会,并组建国际科学家联合研究团队和国际联合规划论证团队,通过2-3年的共同工作,形成国际月球科研站建设方案。

中国国家航天局副局长吴艳华说,希望按照“规划对接、联合设计、协同实施、成果共享”的方式,共同开展国际月球科研站的论证工作,充分发挥中国和世界各国在空间科学、空间技术领域的各自优势,开展科学目标、系统级或任务级的联合论证与研究,持续和平探索太空。

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